El voluntariado en Sudáfrica es desarrollo

Explorando el CiberVoluntariado en el Centro de Voluntarios de Ciudad del Cabo
08 Marcha 2005

En diciembre de 2004, ICV Sudáfrica con la ayuda del Centro de Voluntarios de Ciudad del Cabo, organizó una reunión para la Oficina de la Sociedad Civil de la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información. Ahora se está preparando para recibir a CiberVoluntarios internacionales para centrarse en el proyecto sobre el VIH/SIDA.

Desde el final del apartheid, Sudáfrica se ha convertido en los Estados Unidos de África para algunos, aun así, todavía se enfrenta a enormes retos sociales: una de las tasas más altas del mundo en VIH/SIDA y el desempleo entre los jóvenes que viven en barrios pobres, por nombrar sólo algunos. Estas son las personas con las que el Centro de Voluntarios trabaja. Durante una visita a la oficina de Ciudad del Cabo, se debatió sobre la cooperación en el Programa CiberVoluntarios.

La misión central del Centro de Voluntarios de Ciudad del Cabo, que ayuda a 300 organizaciones miembro a reunir personas de diferentes clases sociales, orígenes y religiones, es formar a los voluntarios. El objetivo es mejorar el trabajo de los voluntarios, obviamente, pero también contribuir al desarrollo de Sudáfrica. "No podemos ver el voluntariado como otra cosa que no sea desarrollo", dijo Shaida, Coordinador de Recursos Humanos para el Centro de Voluntarios de Ciudad del Cabo. "Pocos jóvenes pueden ir a la universidad, así que una forma de que realmente reciban una educación es a través del voluntariado. Si los jóvenes se involucran en el voluntariado, el Centro tiene el deber de asegurarse de que puedan desarrollar sus habilidades y aprender nuevas cosas".

Beverley, que está a cargo de la administración y gestión de proyectos, no podría estar más de acuerdo. "Uno de nuestros éxitos es que aquí formamos a los voluntarios. Estamos buscando voluntarios hábiles que puedan poner sus habilidades en práctica".

Entonces, ¿los CiberVoluntarios con conocimientos en tecnologías de la información y la comunicación (TIC) pueden ayudan a formar a voluntarios que están menos familiarizados con ordenadores y la tecnología? Deline van Boom, directora del Centro de Voluntarios, afirma que sí. "Nuestra página Web no está actualizada y ya me he dado por vencida y no se lo repito a nadie", admite Deline. Además, el Centro necesita ayuda con la actualización de su base de datos y, más importante aún, con poner al día los conocimientos técnicos de los voluntarios. Los estudiantes de Ciudad del Cabo ayudan con asuntos informáticos, pero sólo cuando tienen tiempo, lo cual no es suficiente.

En un país en el que hay muchas personas con conocimientos informáticos, una de las condiciones es que los CiberVoluntarios locales trabajen mano a mano con internacionales. De hecho, para los voluntarios locales es una manera de hacer algo por su entorno, adquiriendo experiencia y demostrando de lo que son capaces. Jan, el coordinador de un programa internacional para jóvenes, llegó a Sudáfrica por el programa Canada World Youth y destacó: "Es muy importante que cualquier programa internacional que se lleve a Sudáfrica ayude a aumentar la capacidad local y bajo ninguna circunstancia lo ponga en peligro".

A la luz de todo esto, el Programa CiberVoluntarios se centrará especialmente en transferir conocimientos y capacidad de creación en la región de Ciudad del Cabo y con el Centro de Voluntarios de Ciudad del Cabo, en particular. (VK

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