Proteccion de los animales: el debate

Debates organizados por la Fundación Earth Focus e ICVoluntarios
Photo © Russ Mittermeier
Photo © Russ Mittermeier
Enricke Bouma, spanish translation by Isabelle Guinebault
16 Abril 2008

El 15 de abril del 2008, el Centro Internacional de Conferencia de Ginebra acojo a un debate animado de jóvenes sobre la protección de los animales, organizado por la Fundación Earth Focus e ICVoluntarios. Se convidieron estudiantes de escuelas públicas y privadas de Ginebra para participar en los debates. Además, vinieron 10 estudiantes de la Aga Khan Academy de Mombasa, Kenya. Los voluntarios de ICV se encargarón de los contactos con las escuelas, la logística durante el evento y la redacción de informes.

¿Como podemos entender mejor cuales son las amenazas que enfrentan las especies en peligro de extinción? ¿Por qué es importante protegerlas? Esas fueron las principales cuestiones discutidas durante la conferencia.

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La importancia de la Lista Roja

El Señor Jean-Christophe Vié, Director Adjunto del Programa de las Especies de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (UICN), explicó que la misión de la UICN es de influir, fomentar y ayudar a las sociedades de todo el mundo a conservar la integridad y diversidad de la naturaleza. "La biodiversidad es fundamental", ha mencionado. "La diversidad es vital para mantener a poblaciones sanas; está a la base de todo cuanto existe y hace las cosas mas interesantes". Entre otros, el Programa de Conservación de las Especies tiene como misión redactar una Lista Roja de las Especies Amenazadas. La primera Lista Roja fue redactada a principios de los años 1960, y mencionaba a unas 6000 especies. Hasta la fecha, aproximadamente unas 1,9 millones de especies amenazadas han sido detectadas, pero la cifra total se estima entre 10 a 100 millones. Según la Lista Roja de la UICN, habían 16,306 especies en peligro de extinción en el 2007. Entre ellas están los buitres africanos, los orangutanes de Sumatra, los gorilas occidentales de llanura y los delfines del Río Yangtzé.

Pero ¿qué es una especie? "La definición básica es que es un grupo de organismos capaz de cruzarse y de engendrar un retoño viable", ha explicado el Sr. Vié.

Las especies son un grupo que se entiende fácilmente, incluso para las leyes nacionales, y es posible discutir de su relación a nosotros. Uno puede interrogarse para saber si todas las especies tienen la misma importancia. "Si no es el caso, ¿cómo decidir de cual salvar primero?", continua el Sr. Vié.

La Lista Roja trata de las especies "amenazadas" y "gravemente amenazadas". Los grados superiores son "extinguida en estado salvaje" y "extinguida". Los factores de riesgo más importantes son una población de tamaño fluctuante o declinando así como su presencia en un territorio limitado, mientras que la sobreexplotación, la invasión de especies extranjeras y la degradación o pérdida del hábitat son ejemplos de las causas que explican un descenso de la población de una especie.

La manera más exitosa de salvar a una especie del riesgo de amenaza es una muy buena comprensión del peligro y una intervención dirigida. La atención pública se enfoca en gran parte en lo que llamamos "las especies representativas", como los osos polares y los tigres, que son imágenes fuertes para la gente. Cuando se atrae la atención en un animal, el ecosistema en el que evoluciona también tendrá beneficios.

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