Conservation de la faune: le débat

Débats organisés par la Fondation Earth Focus et ICVolontaires
Photo © Russ Mittermeier
Photo © Russ Mittermeier
Enricke Bouma, spanish translation by Isabelle Guinebault
16 avril 2008

Le 15 avril 2008, le Centre International de Conf√©rences de Gen√®ve a √©t√© l'h√īte d'un d√©bat jeunesse tr√®s anim√© sur la conservation de la faune, organis√© par la Fondation Earth Focus et ICVolontaires. Des √©l√®ves d'√©coles publiques et priv√©es de Suisse ont particip√© aux d√©bats. De plus, 10 √©l√®ves de la Aga Khan Academy from Mombassa, du Kenya, sont √©galement venus. ICV s'est occup√© des contacts et du lien avec les √©coles et a coordonn√© la logistique et une √©quipe de rapporteurs.

Comment mieux comprendre les risques qui pèsent sur les espèces menacées? Pourquoi est-il si important de les protéger? Voilà les principaux thèmes débattus lors de la conférence.

Contenus

L'importance de la Liste rouge

M. Jean-Christophe Vi√©, chef adjoint du Programme des esp√®ces de l'Union internationale pour la conservation de la naturenternational  (UICN), a expliqu√© la mission de l'Union : influencer, encourager et aider les soci√©t√©s du monde √† pr√©server l'int√©grit√© et la diversit√© de la nature. "La biodiversit√© est indispensable," a-t-il indiqu√©. "La diversit√© est essentielle au maintien de populations saines; elle est √† la base de toute forme de vie et rend les choses plus int√©ressantes." Un des aspects de la mission du Programme de conservation des esp√®ces est l'√©laboration d'une Liste rouge des esp√®ces menac√©es. La premi√®re Liste rouge a √©t√© dress√©e au d√©but des ann√©es 1960 et comportait environ 6 000 esp√®ces. On a recens√© pr√®s de 1,9 million d'esp√®ces menac√©es depuis, mais on les estime entre 10 et 100 millions plus probablement. Selon la Liste rouge de l'UICN, 16 306 esp√®ces √©taient menac√©es d'extinction en 2007. On y retrouve le vautour africain, l'orang-outang de Sumatra, le gorille de plaine de l'Ouest, et le dauphin d'eau douce de Chine.

Mais qu'est-ce qu'une espèce? "La définition la plus simple est un groupe d'organismes vivants interféconds et capables de produire une progéniture fertile," a expliqué M. Vié. Les espèces sont un concept facile à comprendre, même pour des lois nationales, ce qui nous permet de discuter de leur relation avec nous.

On pourrait se demander si toutes les espèces ont la même importance. "Si ce n'est pas le cas, comment décider lesquelles doivent être sauvées en premier?" a ajouté M. Vié. La Liste rouge concerne les espèces considérées comme "menacées" et "gravement menacées". Les catégories supérieures sont "éteintes à l'état sauvage" et "éteintes".

Les facteurs de risque les plus importants sont une taille de population en fluctuation et en diminution et une zone de distribution restreinte, alors que la surexploitation, les espèces étrangères envahissantes et la détérioration ou la perte de l'habitat sont des exemples de causes du déclin d'une espèce. La meilleure façon de sauver une espèce de l'extinction est de bien comprendre la menace et de cibler l'intervention. L'opinion publique s'attarde surtout sur ce que l'on appelle des "espèces phares", comme l'ours blanc et le tigre, qui frappent l'imaginaire. Lorsqu'un animal reçoit une attention particulière, l'écosystème qui lui correspond en profite aussi.

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