Entrevista: Salih Meky, ministro de Sanidad de Eritrea

V. Krebs
26 Mayo 2008

La primera edici√≥n del Foro de la Salud de Ginebra se celebr√≥ en esta ciudad del 30 de agosto al 1 de septiembre de 2006. ICV particip√≥ en su organizaci√≥n, con voluntarios que se ocuparon de la log√≠stica, la interpretaci√≥n y la realizaci√≥n de art√≠culos. Las noticias en la Web realizadas por ICV en colaboraci√≥n con MCART incluyeron una serie de entrevistas y res√ļmenes de las sesiones, incluyendo una con el se√Īor Saleh Meky, ministro de salud de Eritrea.

El Ministro habl√≥ con nosotros acerca de los logros y retos en el campo de la salud en su pa√≠s y en √Āfrica, de manera m√°s general. En Eritrea, la sanidad es gratuita. El pa√≠s ha logrado mantener bajo control varias enfermedades infecciosas, pero se enfrenta al reto cada vez mayor de las enfermedades cr√≥nicas, como la diabetes, la hipertensi√≥n y el c√°ncer. Los gastos hospitalarios son un problema importante. El ministro Meky tambi√©n hablo sobre si hab√≠a una soluci√≥n simple para la fuga de cerebros, pero inst√≥ que ser√≠a necesario que lo abordara no s√≥lo el Sur sino tambi√©n los pa√≠ses ricos del Norte.

P: El Foro cerr√≥ sus puertas hace unos minutos. ¬ŅCu√°les han sido sus impresiones?

El tema ha sido bastante oportuno y muy importante en este momento. La pregunta es un principio de equidad en la sanidad de cierta comunidad. Se ha dicho que la salud es un derecho y, si es un derecho, es un derecho humano y, si es as√≠, debe ser accesible para todos. Por supuesto, siempre hay una diferencia entre una lista de deseos y la realidad, la equidad y la realidad. Pero es una cuesti√≥n de conseguir la mejor atenci√≥n posible para todos. Foros como √©ste, creo yo, son muy importantes para hacer frente a este tipo de problemas. Una perspectiva ser√≠a hablar de las cosas, otra es realmente llevarlas a cabo. Creo que ambos aspectos son necesarios al hacer frente a los retos relacionados con la salud. Como ministro de sanidad, veo como se hacen las cosas en mi pa√≠s, pero es √ļtil ver c√≥mo se llevan a cabo en otros lugares.

P: Este foro ha sido una oportunidad de escuchar a pol√≠ticos y profesionales de la salud debatir acerca de los retos y desaf√≠os en sus pa√≠ses. El doctor Frenk, ministro de sanidad de M√©jico, habl√≥ por ejemplo de la reforma sanitaria que se ha implementado en su pa√≠s para hacer la sanidad m√°s accesible a la poblaci√≥n. ¬ŅC√≥mo describir√≠a los logros y los desaf√≠os en su pa√≠s?

La situaci√≥n en Eritrea es muy diferente de la de M√©jico. Salvo que la sanidad es accesible para todos. Los seguros no son un problema por el momento, pero lo ser√°n pronto, porque los gastos no son sostenibles. Adem√°s, Eritrea es uno de los pocos pa√≠ses en √Āfrica donde ha sido posible eliminar la poliomielitis y mantener bajo control las enfermedades infecciosas como el t√©tanos, el sarampi√≥n, la malaria y el VIH/SIDA.

En cuanto a los retos... En primer lugar, Eritrea es un estado en transición que tiene que ocuparse cada vez más de las enfermedades de la población, como la diabetes, la hipertensión y el cáncer. Estas enfermedades son muy serias, muy costosas, muy difíciles de curar y constituyen una enorme carga para la sanidad. La mejor manera de hacerles frente es prevenirlas. Pero si se dan, hay que tratarlas. Conforme la atención primaria se establece, las enfermedades crónicas se convierten en el principal problema.

En segundo lugar, la financiaci√≥n de los hospitales municipales es todo un reto. De hecho, los hospitales representan los mayores gastos en sanidad en el presupuesto nacional de salud. La gente habla sobre el gasto en enfermedades espec√≠ficas, pero en nuestro caso, una gran parte se destina a los hospitales. Nuestro mayor n√ļmero de trabajadores es en hospitales. Este es uno de los puntos que menos se entiende, en parte porque es complejo y tambi√©n porque no es de f√°cil acceso para el trabajo te√≥rico.

En tercer lugar, los profesionales sanitarios, los médicos y las enfermeras se tienen que formar. Si las instalaciones sanitarias no funcionan bien, no se forman a los profesionales sanitarios de manera adecuada. La formación es el fomento del futuro del personal sanitario. Esto tiene consecuencias no sólo para los problemas actuales, sino también para el futuro. En general, la investigación aplicada es muy importante también.

Y, por √ļltimo, pero no por ello menos importante, cuando se habla del acceso, se habla de camas y m√©dicos suficientes y los medicamentos para cada necesidad. ¬ŅSe pueden gestionar sucesos catastr√≥ficos? Este es un elemento fundamental y se puede utilizar como un indicador de servicios. Por otra parte, tales eventos pueden ser tan abrumadores que se pueden olvidar otros aspectos, pero en todos los casos la atenci√≥n primaria es importante.

P: Las organizaciones como Transparencia Internacional identifican la corrupci√≥n como un escollo para el desarrollo de muchos pa√≠ses africanos. ¬ŅC√≥mo ve el problema de la corrupci√≥n?

Tiene usted raz√≥n, la corrupci√≥n es un problema importante en muchos lugares, pero no en Eritrea. Yo creo que en cualquier instituci√≥n, la falta de responsabilidad da lugar a una mala gesti√≥n. Si no hay una evaluaci√≥n adecuada, si no hay resultados transparentes para cualquier inversi√≥n, cabe la posibilidad de abusos. Esto sucede en los pa√≠ses ricos. Para los pa√≠ses que tienen menos responsabilidad es a√ļn m√°s importante y significar√≠a gobernabilidad e intervenci√≥n. Pero yo creo que hasta cierto punto, la cuesti√≥n de la responsabilidad tambi√©n est√° en manos de los donantes. De hecho, los que manejan el dinero no siempre se aseguran de que √©ste se destine para las personas adecuadas. Adem√°s, la responsabilidad no es s√≥lo interna, sino que tambi√©n debe de haber un m√©todo para medirla de manera pragm√°tica, en cifras. Esto es tan pol√≠tico que su impacto y el posible resultado son dif√≠ciles de medir.

P: Otro problema al que se ha hecho referencia varias veces durante el foro es la fuga de cerebros de profesionales sanitarios. ¬ŅC√≥mo podr√≠amos detener este fen√≥meno?

No estoy seguro de que se pueda, pero si se quiere cambiar algo, hay que mirar la causa. EE.UU. y los pa√≠ses occidentales necesitan profesionales sanitarios y los pueden conseguir. ¬ŅQu√© podemos hacer nosotros? En el sur tenemos que conseguir que vivir en nuestros pa√≠ses sea viable. Muchas personas se trasladaron de Europa a los EE.UU., porque las condiciones all√≠ eran m√°s interesantes. Esto tambi√©n est√° ocurriendo en √Āfrica y Asia hacia Europa. Si las condiciones de vida fueran mejores, si la gente viera que hay una oportunidad de vida digna para ellos, estar√≠an encantados de quedarse. Es por eso que tenemos que trabajar por una causa com√ļn, por un futuro mejor y m√°s brillante. Tenemos una obligaci√≥n y un deber para con nuestro pa√≠s, pero hay muchas razones por las que las personas se mueven: la inseguridad, el matrimonio y muchos m√°s. Por lo tanto, no hay una respuesta f√°cil a la fuga de cerebros. Los pa√≠ses desarrollados deben ayudarnos a formar a las personas. Los pa√≠ses desarrollados y en desarrollo deben trabajar juntos. Tiene que haber libre circulaci√≥n de personas y la fuga de cerebros debe resolverse. √Āfrica no puede seguir perdiendo a sus mejores ciudadanos. Hay muchas dificultades y todos formamos parte de esto.

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