Asia@home: Volunteer Computing

By V. Krebs, traducción española Diego Beamonte
26 Mayo 2009

El 16 y 17 de Abril 2009, unos 40 participantes tomaron parte en un taller sobre Computación Voluntaria, en la Academia Sinica de Taipei. Gracias al apoyo de  la Universidad de Tecnología de Nagaoka de Japón, ICVoluntarios estuvo presente durante el evento y ayudó con la cobertura de noticias y fotografía.

La computación voluntaria es una tecnología que permite a los ciudadanos de todo el mundo contribuir en los retos importantes de la ciencia y medicina fundamental, proporcionando parte de su tiempo ocioso e incluso analizando data por Internet. Los participantes del taller representaban a varias instituciones académicas, organizaciones internacionales y no gubernamentales que están involucradas en proyectos relacionados con las ciencias de la computación, tecnología, investigación fundamental, imágenes de satélite, salud y cibervoluntariado, por nombrar algunos. Se juntaron en Taipei desde sitios como Taiwán, China, España, Francia, Suiza, Hungría, Corea del Sur, Malasia, el Reino Unido y los Estados Unidos de America.

Para los científicos, la computación voluntaria representa un recurso de computación gratis y esencialmente ilimitado. Como dijo el Dr. Simon C. Lin, de la Academia Sinica; la computación voluntaria ofrece un gran potencial a Asia y al resto del mundo en una forma más general. Según el, hay varias razones: “en mi opinión, la tecnología grid esta en un punto critico en estos momentos.” Explicó que una variedad de sistemas “middleware” son usados hoy en día, pero que no están estandarizados. La computación y el pensamiento voluntario además de la informática en nube ofrecen soluciones viables. El Dr. Lin continuó: “El Internet ha revolucionado la forma en la que tratamos la información. Aun así, no a revolucionado el mundo académico y la forma de la que tratamos la investigación.” La computación voluntaria puede ofrecer respuestas, especialmente con la investigación que requiere mucho poder de cómputo. El aprendizaje diario puede permitir que todos aquellos interesados se puedan involucrar en proyectos específicos, a través del mundo académico o directamente en Internet. “La democratizacion de la ciencia y el voluntariado de computo están relacionados”, continúa. “Significa que hay una oportunidad de engrandecer el numero de países desarrollados y en desarrollo que realizan investigación fundamental…y la “ciberciencia ciudadana” lleva las cosas incluso mas lejos, ya que permite la participación del publico general, así expandiéndolo mas allá de las instituciones académicas.

Hecha popular hace ya una década por el proyecto de salvapantallas SETI@home, la computación voluntaria ahora cuenta con mas de 50 proyectos en una gran variedad de dominios científicos, incluyendo el cambio climático, astrofísica, el seguimiento de terremotos y epidemiología. Estos incluyen, Einstein@home, LHC@home, MilkyWay@home, Malariacontrol.net, PS3Grid, Rosetta@home, Climateprediction.net y QCN Alpha. Estadísticas detalladas sobre cada uno de los proyectos en marcha se pueden encontrar en  http://boincstats.com y http://www.boinc.netsoft-online.com. Varios millones de voluntarios están contribuyendo a tales proyectos, muchos de los cuales usan una plataforma bastante común de “software” llamada BOINC (Berkeley Open Infrastructure for Network Computing). Aun así, la mayoría de estos proyectos han sido creados por científicos en American del Norte y Europa. Por lo tanto, este taller tiene como objetivo aumentar la conciencia sobre la computación voluntaria en Asia. 

El objetivo del taller de dos días Asia@home, es introducir las tecnologías subyacentes a los científicos de Asia que están interesados en usar la computación voluntaria como herramienta en sus futuras investigaciones. El taller se lleva a cabo de una forma muy involucrada, mezclando sesiones de conferencias dadas por principales desarrolladores de “software” de computación voluntaria, con estudios de casos hechos por científicos que los han aplicado en una gran variedad de campos. Además, temas como la interconexión de la computación grid y en nube con la computación voluntaria han sido abordados, con demostraciones de soluciones practicas. Los participantes fueron tutelados sobre varios aspectos relacionados con el tema, incluyendo como adaptar los codigos de programación existentes para ejecutar el modo de voluntariado usando BOINC, o como instalar un servidor de computación voluntaria. Incluso les ensenaron sobre nuevas tendencias en proyectos de voluntariado, donde el voluntario hace el analisis de la información a traves de la web, usando un nuevo software llamado Bossa http://boinc.berkeley.edu/trac/wiki/BossaIntro).

Para mas historias y todas las presentaciones del evento vaya a Asia@home  Wiki.

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